Henry’s – hidden bar

 

 

Het is een plek waar historie en modern vernuft openlijk met elkaar flirten: HEINEKENS basis in hartje Amsterdam. Vroeger de brouwerij, nu de Heineken Experience en de thuisbasis van de Heineken Collection. Op de plek waar vroeger de vergistingstanks zaten, kun je nu een fancy fuifje vieren met een mooie groep mensen. 

Die Heineken Collection, daar begon het allemaal mee. Want al die duizenden schilderijen, oude foto’s, glazen, flesjes en tapkranen moesten op één plek geconserveerd worden. In plaats van allerlei kunstobjecten op allerlei plekken, moest er een overzichtelijk en toegankelijk depot komen. En dus belden ze Ideal Projects. Dat depot moest namelijk ook als expositie dienen en laat dat nu net een uitdaging zijn waar architecten Bruno Vermeersch en Michiel Zegers van gaan glunderen. 

 

 

De hele vijfde verdieping stond van februari tot november in de steigers. “Alles trokken we van de muur,” lacht Vermeersch. “De geschiedenis van dit schitterende rijksmonument zat verstopt achter gipswanden. Tot ver in in de jaren ‘80 werd hier bier gebrouwen en daarna is de brouwerij verbouwd tot ontvangstcentrum. Wij hebben die reis in de tijd weer teruggebracht door juist de sporen naar het verleden open te laten. Nu zie je het kalkzandsteen, de gele tegeltjes van decennia geleden en de plekken waar de ketels vroeger zaten. Dit pand is in vier fases gebouwd, om de zoveel jaar kwam er een gedeelte bij. Die sporen zie je nu terug op de muur. We hebben de leesbaarheid van het gebouw teruggebracht.” 

Pronkstuk is volgens Vermeersch de op maat gemaakte ronde trap, die midden in de ruimte staat en de Heritage Quarter met het dakterras en de 6e verdieping verbindt. Zwart staal van 5 meter doorsnede en een werktuigbouwkundig meesterwerk, aldus de bedenker. “We hadden veel uitdagingen, want er moesten bijvoorbeeld met gemak 20 mensen tegelijk op kunnen lopen. Hij moest dus wel stevig zijn, maar niet te zwaar, omdat ‘ie anders door de vloer zou zakken. Een eyecatcher wilden we er ook van maken. En dat is gelukt.” 

Zegers is vooral gelukkig met Henry’s VIP Bar, het best bewaarde geheim van de vijfde verdieping. Hier staat de kastelein op dezelfde hoogte als de gasten. De bar is ovaal en voelt daardoor van alle kanten gastvrij en toegankelijk. En de bar heeft precies de juiste hoogte van het tapkraantje, omdat Heineken uiteraard strenge kwaliteitseisen stelt. De bugskin aan de muur zorgt voor een bijzonder fijne akoestiek. “Het exclusieve zit in het inclusieve. Het is een VIP-bar, waarin mensen een kijkje in de keuken kunnen nemen en dichtbij de Heineken Collectie kunnen zijn. Henry’s bar is een verborgen schat in de ruimte en dat voelt bijzonder. Je kunt pas bij de bar naar binnen als de hostess je de weg wijst.”

 

Per jaar komen er 1,1 miljoen mensen over de vloer bij de Heineken Experciene, en tijdens de hele verbouwing is deze publiekstrekker geen dag dicht geweest. Een kwestie van slim projectmanagement en continu bijsturen. Zegers: “Ontwerpen is ook onverwachte dingen bij elkaar zetten. Om die reden kozen wij ervoor om de historische elementen af te zetten tegen strak design. Details zijn al net zo belangrijk. Zo moest er een oplossing komen om de wandpanelen in de bar met elkaar te verbinden. Wij hebben er een LED-lijntje van gemaakt. Een noodoplossing die aanvoelt als een bewuste keuze. Dat is het mooist van ons vak.” 

Bij Heineken Experiece zijn ze al net zo enthousiast. De VIP-bar zit regelmatig volgeboekt en de directie laat zich er graag fotograferen. Nu de Heineken Collectie zorgvuldig in depot verzameld is, bevindt de hele geschiedenis van Hollands heerlijkste bier zich op één verdieping in hartje Amsterdam. Proost!

 

Bekijk hier de projecten van Ideal Projects op ons platform